一套港式招牌字体的“前世今生”

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  中新社香港9月5日电 题:一套港式招牌字体的“前世今生”

  中新社记者 韩星童

  “写字佬”李汉告老收档前,担忧老友“招牌佬”李威日后无字可用,慷慨挥笔一口吻写了5000字。

  当厚厚一叠字帖传至李威儿子李健明手中时,“说瞎话没什么感到。”那是上世纪九十年代初的香港,“写字佬”多不胜数,各式招牌张扬地犬牙交错,华灯之下霓虹绽开,自有一番繁荣。所以想不到,有朝一日这风景会悄悄绝迹,“李汉港楷”会成为须要保育的文明遗产。人身处洪流之际,往往懵然不知。

  多少十年前,在香港制造一块招牌,要特地找“写字佬”在原稿纸题字,而后依着字型切割成招牌字。

  “字比李汉写得好的,大有人在,但他胜在人好。”谈起老友,李威先抑后扬地揶揄一番。当年旺角砵兰街一带有十多个“写字佬”,堪称卧虎藏龙,有时顾客订做招牌要得急,“当晚落订,第二天就要。”上哪里找人写字?李威也随着急,每回皆是李汉施以援手,一来而去两人便熟络起来,成了固定“拍档”。

  港式招牌字体粗劲结实,力求在招牌林破的街头远眺望去足够醒目。李汉字体便有这一特点,更为奇特之处在于“牵丝”,即一笔连尾。“这一写法便利招牌制作,节俭用料之余,亦不再有部首整机散落难寻的懊恼。”李健明说明道。“诞生纸”地址就在招牌铺的他,自夸与招牌有命定之缘,小学起便随父“入行”,是个货真价实的“老师傅”。

  李健明从书架上抽出一个近20公分厚的玄色文件夹,里面是李汉离世前留下的字帖,纸张泛黄,有经重复翻页的陈腐痕迹。每个约4英尺大小的字被一一剪下来,按照部首排列粘贴好。

  这套字被数码化录入电脑前,整整二十年间,有如暮年将军,壮志凌云无奈力所不逮,少有派得上用处的时候。时移世易,本地招牌产业式微,一方面电脑逐渐遍及,电脑字体本钱低廉、工序简便,代替各具作风的手写字,“以前的人做一块招牌很讲求,由于店铺动辄传三代,做成百年迈店。当初店铺房钱上涨,可能做一年就要搬迁。”另一方面,横出马路的招牌基于保险理由被特区政府清拆。于是,街头巷尾再不见“写字佬”。

  2016年,李健明从电台节目得悉台湾有字体公司,能把字体手稿变更为电脑字,他几度亲赴台湾学习,从此开展“造字”工程。

  耗时逾三年之久,一套多达7000字的“李汉港楷”终于面世。艰苦并不在技巧,而是繁琐,当年李汉照着字典洋洋洒洒写下5000字,却不是每个字都能用,“有的风格不一致,有的写得不难看。最后收拾出来仅2000字左右。”剩下的唯有靠“砌字”,譬如乍加日是昨,加火是炸,数千字如是机动衍生而出。

  良多人问过李健明,为何要大费周章去修复这套字体?他反诘,旧的事物储藏着智慧,为什么我不将它带来新的时期?“最好的保育、传承并不是将手稿放在博物馆展览柜中供人观赏,而是令这套字体得以持续应用。”

  恰是基于这样的理念,李健明以“李汉港楷”开发了一系列文创产品,包含印有潮语的招牌外形钥匙扣、图章、耳环等,颇受年青一代青眼。那钥匙扣上,李汉的笔迹写着时下所有人的心声:“早日除罩相见”。这种新旧隔空融合、对话切实巧妙。

  融旧立新同样产生于李氏父子位于新蒲岗旧工厦内的工作室,耄耋之年的李威走路略显蹒跚,兴趣不减地推出跟了他几十年的铁家伙们——抛光机、钻床、线锯机,运作起来“咔嚓”作响;隔壁两台高科技硕大无朋UV平板打印机、镭射切割机,则属于儿子李健明。

  在这里,新旧于岁月流转里久别重逢,也彼此照射。(完) 【编纂:朱延静】